菊一文字則宗(きくいちもんじのりむね)

  • 位列:古刀最上作
  • 国:備前国(岡山県-南東部)
  • 時代:鎌倉時代初期 承元頃 1207-1211頃

 

菊一文字とは、一文字則宗および、その子:助宗の打った太刀に、特に菊紋を切ることを許されたものを称する。銘には菊紋だけで、一の字は切らない。これを後鳥羽上皇の代作をしたとみて、菊紋の刀を後鳥羽上皇の作とみる説と、則宗や助宗の傑作刀に特に下賜されたとみて、則宗や助宗の作とみる説とがある。
現今では前説を採っているが、則宗を「菊一文字則宗」とよぶのは、後説を採っていることになる。菊紋を切ったものは、「則宗」銘のものより、鎺もとから丁字乱れに玉刃を焼き、沸えも濃やかに多くつき、地鉄も青く冴えているというから、特に傑作刀が選ばれていたということになる。

則宗は備前福岡一文字派の祖、備前小瀬住定則の子、備前太夫と称し、刑部允に任じられた。後鳥羽上皇の御番鍛冶で、正月番、二十四人番鍛冶では十一月番を勤めた。その功により菊紋や一文字を中心に切ることを許されたという。しかし、菊紋のある作は、後鳥羽上皇の御作とするのが、今日通説になっている。なお、一文字は、則宗は切らず、子の助宗に譲ったとされているが、則宗は、磨り付け一文字といって、鑢の角で「一」の字を切った、という異説もある。なお、則宗のことを菊一文字、また大一文字と呼んだ古剣書もある。
則宗は天治二年(1125)生、建久八年(1197)没、七十三歳または七十八歳とする説と、仁平二年(1152)生、建保二年(1214)没、六十三歳とする説とあるが、ともに信じがたい。
作風は、品位のある太刀姿で、切先はつまり、刃肉がつく。地鉄は軟らかく大肌まじり、映りが現れる。刃文は小乱れに小丁子乱れがまじり、末古備前風の地味なものである。銘は「則宗」と二字銘。ただし、「享保名物帳」所載の「二ツ銘則宗」は、「備前国則宗」と五字銘。昔は飛切丸という名物もあった。

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